La valeur pH

Mesurer l'acidité ou l'alcalinité

Le système de pH est un moyen international d’indiquer l’acidité ou l’alcalinité (= force d’une base). Cette échelle va de 0 à 14.

L’eau pure est neutre avec une valeur pH de 7. Plus  le chiffre est < 7, de plus la solution est acide. Plus  le chiffre est > 7, de plus le produit est alcalin.

Exemples pratiques de valeurs de pH

Quelques exemples de valeurs de pH:

  • Acide sulfurique: pH 1
  • Acide citrique: pH 2
  • Acide acétique: pH 3
  • Eau: pH 7
  • Ammoniac: pH 11
  • Sodium: pH 13

A partir de ces exemples, il apparaît que la différence entre acide sulfurique et acide citrique est la même qu’entre acide citrique et acide acétique. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité, car l’échelle de pH est logarithmique.

L’acide sulfurique est en effet un acide fort, tandis que les deux autres sont des acides faibles.

La même chose vaut pour les valeurs plus élevées. Hydroxyde de sodium est une base beaucoup plus solide que l’ammoniac.

L’échelle de pH peut être représentée graphiquement comme sur la figure ci-dessous.

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